El Hierro

El Hierro

El HierroEl Hierro of ‘Isla del Meridiano’ is het kleinste eiland van de Canarische Eilanden.

De naam El Hierro wordt op dezelfde manier geschreven als het Spaanse woord voor ijzer, maar toch is dat niet de betekenis van de naam. De H in de naam van het eiland gaat terug tot de tijd van de oude Spaanse spelling waarbij er nog onderscheid werd gemaakt tussen de letters I en J. De verwarring met de naam van ijzer had gevolgen op de internationale naamgeving van het eiland. Al in de 16e eeuw werd het eiland ‘ijzer’ genoemd.

In 2000 werd El Hierro door UNESCO aangewezen als beschermd natuurgebied, waarbij 60% van het grondgebied beschermd werd om de natuurlijke en culturele diversiteit te behouden.

Net als de rest van de Canarische Eilanden is El Hierro bergachtig en vulkanisch. Toch is het maar tot één uitbarsting gekomen op het eiland; in 1793 vond een uitbarsting van een maand plaats.

El Hierro is de thuisbasis van vele unieke diersoorten, zoals de bedreigde El Hierro reuzenhagedis. Het binnenland van het eiland bevat zeldzame jeneverbesbossen en loof- en naaldbossen.

Lees meer over Valverde, de hoofdstad van El Hierro.